Финансовый партнер концерна Tesla вложил круглую сумму в перспективный немецкий проект

Британский инвестиционный фонд Baillie Gifford перечислил 35 миллионов долларов (примерно 31 миллион евро) в развитие немецкого стартапа Lilium, занимающегося разработкой перспективного проекта летающего такси. С учетом этой суммы общая капитализация мюнхенской компании составила более одного миллиарда долларов, что делает ее крупнейшим предприятием в списке фирм-новичков на международном рынке.

Амбиционный проект

Несмотря на сравнительно небольшое (с учетом общей доходности немецкого стартапа) финансовое вложение со стороны Baillie Gifford, жест, сделанный вторым по величине и значимости инвестором автопроизводителя Tesla, открывает для Lilium широкое окно возможностей. Значительную роль в этой ситуации играет репутация британского инвестиционного фонда более известного в качестве одной из самых крупных частных компаний-вкладчиков Великобритании и сотрудничающего с крупнейшими бизнес-проектами современности: Space X, Airbnb, Amazon, а также Spotify. Именно поэтому прямое партнерство с Baillie Gifford равноценно для Lilium международному признанию. Вероятно, этим и вызван резкий ажиотаж по отношению к немецкому стартапу со стороны средних и крупных предпринимателей, вложивших в амбициозный проект футуристического транспорта дополнительные 375 миллионов долларов всего через несколько дней после того, как резонансная новость стала известна широкой общественности.

Идея скоростного футуристического транспорта, способного пролететь над многокилометровыми городскими пробками возникла в 2015 году в кругу молодых инженеров Технического университета Мюнхена: нынешнего президента компании Даниела Виганда (Daniel Wiegand), Патрика Натхена (Patrick Nathen), Маттиаса Майнера (Matthias Meiner) и Себастиана Борна (Sebastian Born) – отцов-основателей стартапа Lilium. Сегодняшний штат предприятия насчитывает более 450 специалистов со всех стран мира, и имеет штаб-квартиру в Лондоне, хотя все оборудование по-прежнему тестируется в Баварии.

Хотя проект летающего беспилотного такси, представленный компанией Lilium, не является единственным в своем роде и конкурирует с десятком похожих стартапов, а также разработками авиаконцерна Airbus и такси-агрегатора Uber, задумка баварского предприятия имеет ряд преимуществ, выгодно отличающих его от соперников. Так, такси стартапа Lilium рассчитано сразу на пятерых пассажиров, в то время как похожие модели имеют лишь два сидячих места. Повышенная, вследствие этого, грузоподъёмность поставила перед инженерами из Мюнхена сразу две задачи: планировка сбалансированной системы вертикального подъема и разработка комплексного элемента питания, способного справиться с возможными нагрузками.

Первую проблему удалось решить при помощи 36 реактивных электрических двигателей, вмонтированных в закрылки футуристического транспортного средства. В компании подчеркивают, что столь большое число электромоторов является страховкой на случай системного сбоя, а для штатного функционирования системы вполне достаточно и 26 устройств. Вторая проблема была решена за счет мощного литий-ионного аккумулятора мощностью в 1 мегаватт. Такой «батарейки» летающему такси хватит на один час, за который оно преодолеет дистанцию в 300 километров, что сравнимо со скоростью небольшого винтового самолета. В Lilium планируют, что первое время такси будет управлять пилот, но как только проект войдет в «рабочую колею» и к нему привыкнут клиенты, летать можно будет автономно.

На высоте птичьего полета

Полевые испытания тогда еще двухместного транспортного средства состоялись в 2017 году, а модель на пять пассажиров провела свою первую минуту в небе в 2019-ом.  С тех пор инженерами Lilium проведено более сотни разнообразных тестов, в которых были установлены основные параметры летающего такси и было выяснено, что воздухоплавающий аппарат способен подниматься на высоту до 150 метров и двигаться со скоростью до 300 километров в час. Ожидается, что своих первых клиентов такси возьмет на борт уже в 2025 году.

К этому времени специалистам компании предстоит разработать цифровой сервис на основе искусственного интеллекта, с помощью которого потенциальный пассажир сможет оперативно вызвать свободное такси, которое доставит его в точку прибытия в четыре раза быстрее своего наземного конкурента. При этом разработчики обещают конкурентные цены. Так, десятикилометровое расстояние между центром Франкфурта и его международным аэропортом можно будет преодолеть всего за несколько минут и стоить такое удовольствие будет всего 25-30 €, что немногим дешевле поездки на вызванном автомобиле.

Перспективы еще только формирующегося рынка летающих автомобилей оценили по достоинству специалисты американского банка Morgan Stanley, предсказавшие рост общей капитализации этого сектора экономики до 1,5 триллионов долларов к 2040 году. Не удивительно, что за право занять столь хлебное место помимо Lilium борется еще ряд компаний, тестирующих параллельные технологические проекты. В любом случае, насладиться видом любимого города с высоты птичьего полета мы, по мнению экспертов, сможем уже в ближайшие пять-семь лет; вопросом остается лишь, какой марки будет летающая машина, и как будет называться компания, зарабатывающая на этом бизнесе миллиарды евро или долларов.

Виталий Сманцер, журнал «Neue Zeiten» №07 (229) 2020

Werbung