Количество новых случаев заболеваний коронавирусом в Германии постепенно снижается, но имеются все основания полагать, что проблема до сих пор не решена полностью. Высока вероятность, что снижение заболеваемости является «летним спадом», а не результатом взятия пандемии под контроль. Кроме того, появляются новые, более заразные мутации вируса, от которых существующие вакцины оказываются малоэффективными.

Весьма вероятно, что для борьбы с пандемией потребуется разработка новых вакцин и многократное повторение вакцинации с определенными интервалами. Открытие исследователей из Бостонского университета открывает новые перспективы в борьбе с пандемией и, вероятно, в будущем повысит эффективность вакцинации от COVID-19.

Т-клетки против коронавируса

Действие существующих вакцин от коронавируса направлено на активацию В-клеток. Такие клетки иммунной системы отвечают за выработку антител. Команда исследователей из Бостонского университета под руководством вирусолога Мохсана Саида в своей работе сосредоточилась на Т-клетках (T-лим­фоцитах) иммунной системы. Клетки этой группы способны распознавать и уничтожать клетки организма, которые инфицированы вирусом.

Мохсан Саид является доцентом кафедры биохимии в Медицинской школе Бостонского университета. В статье доцента и его команды, опубликованной в журнале «Cell», исследователи пишут о том, что существующие вакцины от COVID-19 не способны вызвать полномасштабный иммунный ответ на возбудитель, так как в них отсутствуют важные элементы. Это делает защиту недостаточно надежной. Группа исследователей провела ряд лабораторных исследований и определила недостающие белки SARS-CoV-2 и их функции.

Саид рассказал о том, что исследования были сложными, так как опыты по генной инженерии требуют строгого соблюдения мер безопасности высокого уровня. Ученым удалось адаптировать методики исследования в соответствии с требованиями безопасности, и в Национальной лаборатории новых инфекционных заболеваний (NEIDL) Бостонского университета был создан новый способ исследования коронавируса. По словам Саида, его команде помогла справиться с непростой задачей поддержка всех сотрудников лаборатории. 

Новые функции белков, о которых ранее не было известно

В начале 2020 года стало известно о пандемии коронавируса, и исследователи начали поиски методов борьбы с новым заболеванием. Уже в это время ученым из разных стран мира удалось выявить 29 белков, которые вырабатываются вирусом в инфицированных клетках. В вакцинах Moderna, Pfizer/BioNTech и Johnson & Johnson вирусные фрагменты индуцируют иммунитет к COVID-19 путем кодирования стабилизированного спайкового белка.

Со временем исследователи обнаружили в генетической последовательности вируса еще 23 белка, но их функции оставались неизвестными. Саид с коллегами обнаружили, что в этих 23 белках содержится 25% от общего количества белков, которые запускают иммунный ответ.

В клетках человеческого организма присутствуют протеазы. Это ферменты, которые способны расщеплять пептидную связь между аминокислотами в белках. То есть под действием ферментов от белков, которые вырабатываются во время инфекционного процесса, отделяются небольшие части. В таких фрагментах присутствуют внутренние белки, которые высвободились во время расщепления пептидных связей. Образовавшиеся фрагменты белков проникают через клеточную стенку и прикрепляются к ее внешней стороне. T-лимфоциты способны распознавать такие фрагменты белков и атаковать инфицированные клетки. По мнению Саида и его коллег, интенсивность Т-клеточного ответа существенно влияет на тяжесть течения COVID-19. 

Новый подход к вакцинации

Саид и его команда надеются, что сделанные ими открытия помогут разработать новые вакцины от коронавируса, которые будут вызывать иммунный ответ, более адаптированный к вирусу. Z-клетки способны сохранять информацию о вирусе («запоминать» его). При следующем контакте с возбудителем заболевания сохраненная информация обеспечивает более быструю реакцию Т-клеток.

В случае с коронавирусом быстрый иммунный ответ играет особенно важную роль, так как данный вирус способен замедлять его. «Этот вирус хочет оставаться незамеченным иммунной системой как можно дольше. Как только иммунная система обнаружит вирус, он будет уничтожен, а он этого не хочет», — говорит Саид.

Мохсан Саид и другие участники научных исследований предполагают, что новая вакцина, в разработке которой будут использоваться их открытия и разработанный научный поход, будет эффективна против широкого спектра мутаций вируса. Новые мутации коронавируса обнаруживаются по всему миру, поэтому вакцина с широким спектром защиты может остановить пандемию.

Светлана Павленко, журнал «Neue Zeiten» №08 (242) 2021

Werbung