Многие люди не представляют себе жизни без кофе. Содержащиеся в нем вещества — прежде всего кофеин и полифенолы — помимо бодрящего эффекта оказывают положительное нейропсихологическое действие. В то же время чрезмерное употребление кофе может представлять опасность для здоровья и вызывать неприятные побочные эффекты.

Защитное действие

Результаты ряда исследований свидетельствуют, что регулярное умеренное употребление кофе, по всей вероятности, уменьшает риск депрессий, особенно у женщин. Под умеренным в данном случае понимается употребление 2-4 чашечек кофе в день. Предполагается, что кофеин способствует поддержанию равновесия между веществами-медиаторами типа серотонина и допамина в мозгу человека. В то же время избыточное употребление кофе может усиливать депрессивные состояния.

Регулярное употребление кофе в умеренных количествах уменьшает и риск болезни Паркинсона. В отличие от депрессий, защитный эффект сильнее проявляется у мужчин, чем у женщин. Ученые предполагают, что главную роль здесь играет не кофеин, а другие компоненты, поскольку прочие кофеинсодержащие напитки — будь то чаи или лимонады — не снижают риск болезни Паркинсона. Правда, кофе не обладает лечебным действием против этой болезни и не смягчает ее симптомы. Но все-таки в настоящее время ведутся опыты по использованию кофеина в лечебных целях как дополнительного препарата, повышающего эффективность лекарств от болезни Паркинсона в организме.

Кроме того, результаты проведенных до сих пор исследований дают основания предполагать, что умеренное употребление кофе уменьшает риск инсульта, особенно у молодых женщин. Однако употребление кофе в больших количествах (более 7 чашечек в день), наоборот, повышает риск ишемического инсульта, вызываемого чаще всего недостаточностью кровоснабжения определенного участка головного мозга.

Спорным остается и вопрос о том, помогает ли кофе предотвратить нервно-мышечные заболевания, при которых мышечные клетки или ведущие к ним нервы перестают нормально функционировать, что ведет, в частности, к периодическим параличам. Результаты некоторых исследований дают основания предполагать, что кофе обладает защитным эффектом по отношению к рассеянному склерозу (multiple Sklerose) и боковому амиотрофическому склерозу (amyotrophe Lateral­­sklerose), поражающему нервные клетки в головном и спинном мозгу. А вот при болезни Хантингтона, или хорее Хантингтона (Huntingtonerkrankung), характеризующейся периодическими мышечными подергиваниями или спазмами, кофеин даже может увеличивать риск того, что это передающееся по наследству заболевание проявится раньше. Это особенно опасно, учитывая, что чем раньше проявятся первые симптомы, тем сильнее прогрессирует болезнь.

© baranq — Depositphotos

Когнитивные способности

Кофе не только бодрит, но и улучшает когнитивные способности, например, память и скорость реакции. Об этом свидетельствуют результаты опыта, участники которого после приема таблетки кофеина должны были демонстрировать свои умения и навыки на тренажере для обучения вождению автомобиля. Те, кто принимали кофеин, делали намного меньше ошибок и нажимали на тормоз быстрее, чем получавшие плацебо. Предпо­лагается также, что кофеин обостряет зрительное восприятие, что может иметь важное значение при вождении автомобиля, занятиях спортом и другой активной деятельности. У женщин этот эффект выражен сильнее, чем у мужчин. Результаты исследований также указывают на то, что кофеин в некоторой степени защищает от деменции и болезни Альцгеймера. Предпо­лагается, что он замедляет типичное для болезни Альцгеймера накопление бета-амилоидных бляшек в мозгу. А поскольку болезнь Альцгеймера и деменция в целом поражают скорее женщин, чем мужчин, представительницы слабого пола чисто статистически чаще выигрывают от защитных свойств кофе.

Побочные эффекты

При употреблении кофе часть кофеина усваивается еще в желудке. Это вызывает повышение артериального давления, ускорение сердцебиения и возбуждение нервных клеток в мозгу и ведет к повышению работоспособности и производительности. За 4-5 часов организм расщепляет половину кофеина, попавшего в него через желудочно-кишечный тракт.

Общеизвестно, что содержащийся в кофе кофеин удлиняет фазу засыпания, уменьшает среднюю продолжительность сна и ухудшает его качество и эффективность. Такое его действие особенно проблематично для пожилых людей. По мнению ученых, употребление кофеина, особенно в вечернее время, расстраивает и «сбивает с толку» внутренние часы, регулирующие ритм смены сна и бодрствования.

Согласно результатам исследования Европейского ведомства по безопасности пищевых продуктов (ESFA), для здорового взрослого человека безопасным или как минимум безвредным считается употребление не более 200 мг кофеина за раз и не более 400 мг в день. 200 мг кофеина примерно соответствует 2-3 чашечкам кофе. В целом же эксперты исходят из того, что чашечка (150 мл) кофе содержит, в зависимости от крепости, 50-100 мг кофеина, чашечка (60 мл) Espresso — 80 мг кофеина, чашка (200 мл) кофе из кофеварки (Filterkaffee) — 90 мг кофеина и чашка (150 мл) капучино — 80 мг кофеина.

Беременным женщинам и кормящим матерям во избежание проблем со здоровьем у плода или младенца настоятельно не рекомендуется употреблять более 200 мг кофеина в течение дня — тем более что в период беременности на расщепление половинного количества кофеина организму требуется до 18 часов. А дети и подростки подвергают риску свое здоровье, употребляя более 3 мг кофеина на килограмм веса в день.

Чрезмерное употребление кофе и других напитков и продуктов, содержащих кофеин, прежде всего энергетиков (Energy Drinks), а также лимонада Cola и темного шоколада, может вызывать нервозность, бессонницу, тошноту, головные боли, обильное потоотделение, повышение артериального давления, учащенное сердцебиение, расстройства восприятия, нарушения сердечного ритма и даже сосудистый коллапс. А у людей, чувствительно реагирующих на кофеин, и небольшие его количества могут вызывать неприятные побочные эффекты типа дрожи, беспокойства и особенно нарушений сна.

Werbung