© Schepers_Photography - AdobeStock

135 лет назад в Германии был создан первый в мире автомобиль

29 января 1886 года немецкий инженер и конструктор Карл Бенц (Carl Benz) получил патент на свое необычное изобретение — самодвижущуюся коляску с четырёхтактным бензиновым двигателем, способную самостоятельно проехать несколько сотен километров. И хотя похожее транспортное средство было сконструировано более века назад, именно автомобиль немецкого новатора получил мировое признание и открыл новую эру в истории человечества.

Гениальные, но непризнанные

При всей своей гениальности Карл Бенц не был первым инженером, предложившим модель самодвижущегося колесного транспорта — такой вид транспорта был создан еще в 1769 году французским техником Никола Жозефом Кюнью (Nicolas-Joseph Cugnot). Принцип работы «Малой телеги Кюнью» осуществлялся за счет парового двигателя, с помощью которого машина могла развивать максимальную скорость до четырех с половиной километров в час. Тем не менее, объема воды и угля в ней хватало всего на четверть часа, что ставило крест на ее практичности.

В 1802 году британский инженер-механик Джеймс Уатт (James Watt) представил научным кругам свой вариант парового автомобиля, способного развивать на прямой дороге уже пятнадцать километров в час, но, как и у его французского коллеги, объем топлива позволял машине Уатта работать лишь недолгое время.

И все же кареты на паровой тяге удалось значительно модернизировать, и к концу XIX века их можно было иногда встретить на улицах крупнейших столиц Европы, где они выполняли роль современных автобусов и грузовиков. Однако такой транспорт был сложен в эксплуатации и для его работы требовалось два человека: первый, называемый шофером, отвечал за работу парового котла, второй, именуемый водителем, управлял автомобилем. Хотя изобретение бензинового двигателя стало смертельным приговором для машин на паровой тяге, данное средство передвижения можно было заметить на городских улицах вплоть до начала Второй мировой войны. По воспоминаниям очевидцев, такой транспорт отличался бесшумностью и плавностью хода.

Первый автопробег

Настоящим автомобилем в том значении, которое это слово имеет в наши дни, стал лишь подвижный экипаж на бензиновом двигателе, изобретенный Карлом Бенцем — его создание открыло новую веху в истории мирового транспорта. Автомобиль немецкого конструктора был прост в обращении и представлял собой, по сути, большой трехколесный велосипед с мотором.

Испытать прототип нового транспортного средства, зарегистрированного в патентном бюро под номером 37435, Бенц доверил своей жене Берте. Первый автопробег в истории человечества состоялся 5 августа 1888 года и продлился чуть более шести часов. За это время фрау Бенц вместе со своими детьми преодолела расстояние в сто километров до дома своей матери. Дорогу автомобиль прошел сравнительно легко, тем не менее, для подъемов в гору его приходилось подталкивать сзади, что портило общее впечатление от поездки. Ходят слухи, что именно жалобы жены на этот досадный недостаток сподвигли Карла Бенца изобрести коробку передач, вмонтированную в более новые модели автомобилей.

 В целом же бензиновая машина с достоинством прошла «полевые испытания», на которых показала весьма скромные результаты. Так, автомобиль системы Бенц развил максимальную скорость до 19 километров в час, чему способствовал модернизированный двигатель мощностью в 2,5 лошадиных сил. Эти параметры немецкий изобретатель счел вполне достаточными для того, чтобы начать серийное производство своего детища уже в 1890 году. В свою очередь, участвовавший в испытаниях прототип автомобиля был в 1906 году подарен Бенцем Германскому музею в Мюнхене. В 1936 году, в преддверии 50-летнего юбилея, было решено сделать три его копии, выставленные на всеобщее обозрение в Музее транспорта в Дрездене, Техническом музее Вены, а также в штаб-квартире Mercedes-Benz в Штутгарте.

Benz Patent-Motorwagen, 1886 (патентный автомобиль Benz). Штутгарт, Германия, 7 апреля 2017 г. Фото: © Belogorodov — AdobeStock

Из новаторов — в промышленники

Первое время автомобиль Карла Бенца воспринимался в обществе не более чем интересная диковинка, но уже к началу XX века стал авангардом нового вида транспорта. Следует заметить, что технология бензинового двигателя почти сразу стала известна в научном сообществе, и у компании Benz&Cie появилось много талантливых конкурентов. Одним из таких предприятий стала немецкая Daimler-Motoren-Gesellschaft, основанная Готлибом Даймлером (Gottlieb Daimler) в 1890 году. Главным достижением Даймлера, позволившем ему сравняться с Бенцом в своей гениальности, стало изобретение одиночного цилиндра четырехтактного двигателя при содействии инженера Вильгельма Майбаха (Wilhelm Maybach). Тем не менее, конкуренция двух стремительно развивающихся автопредприятий продолжалась сравнительно недолго, и в 1926 году обе фирмы было решено объединить в концерн Daimler-Benz AG.

В свою очередь, продукция новообразованного предприятия стала выпускаться под маркой Mercedes-Benz. Примечательно, что своему звучному имени бренд обязан девочке Анне, дочери австрийского вице-консула в Монако Эмиля Еллинека (Emil Jellinek). Последний выделял Даймлеру солидные средства на развитие перспективных технологий и производство автомобилей. Самому Еллинеку эти инвестиции принесли миллионы, а приставку Mercedes он вскоре добавил к своей фамилии.

Слияние двух предприятий оказалось выгодным для обоих новаторов, укрепив их шаткие позиции на стремительно развивающемся мировом автомобильном рынке. Прогрессивные идеи, заложенные в основание этого бизнеса двумя талантливыми инженерами, помогли концерну пережить сложные времена Великой депрессии и продолжить свое дело в период послевоенной разрухи. Во времена разделенной Германии концерн Daimler-Benz AG стал одним из столпов возрождающейся экономики ФРГ и по сей день является ключевым немецким налогоплательщиком.

Центральный завод Daimler, Штутгарт, Германия. Фото: © Tobias Arhelger — AdobeStock

Гигант и его достижения

Сегодня марка Mercedes-Benz известна во всем мире, а продукция концерна Daimler-Benz AG уже долгие годы ассоциируется с надежностью и «немецким качеством». Партнерство двух ярчайших автопредприятий привело к созданию многих прорывных технологий, сделавших автомобиль самым популярным наземным транспортом последнего столетия. Пожалуй, самым большим успехом концерна стала популяризация разработанного в 1936 году дизельного двигателя при сотрудничестве с еще одним инженером немецкого происхождения Рудо­ль­фом Дизелем (Rudolf Diesel). Новая разработка продемонстрировала более высокий коэффициент полезного действия по сравнению со своим бензиновым аналогом, к тому же дизельное топливо подкупало автолюбителей и транспортные компании своей дешевизной.

Сотрудничество двух новаторских предприятий подарило миру несколько легендарных автомобильных линеек. Так, под прямым руководством Ферди­нанда Порше увидела свет серия небезызвестных спортивных машин. Клас­сикой этого направления до сих пор считается Mercedes-Benz 24/100/140 с шестицилиндровым двигателем, способный развивать предельную скорость в 140 км/ч — отличный результат для своего времени. Знаковыми для автомобильного бренда стали модели 70-90 годов прошлого века, ассоциировавшиеся на востоке с высоким уровнем жизни в капиталистических странах. Именно в этот период была запущена в производство модель Mercedes W 123, прозванная в народе «бочкой», в начале 80-х годов появляется модель Mercedes W 124, долгие годы игравшая роль визитной карточки автоконцерна. Современные модели немецкой марки по-прежнему ценятся своим высоким уровнем безопасности, простотой эксплуатацией и до сих пор считаются одними из самых престижных в мире.

 Оценка событий 135-летней давности позволяет нам переосмыслить всю важность технологического вклада Карла Бенца, навсегда изменившего мир и подарившего долгожданную мобильность рядовому гражданину. 29 января 1886 года вошло в историю как «День рождения автомобиля», в свою очередь, зарегистрированный в этот день Карлом Бенцем патент был внесен в программу фонда ЮНЕСКО «Память мира», где занял свое почетное место среди таких великих достижений, как Библия Гутенберга, Симфония И.С. Баха №9, а также Великая хартия вольностей.

Виталий Сманцер, журнал «Neue Zeiten» №02 (236) 2021

Werbung